21 juillet 2015

Ça alors

100 millions de dollars pour traquer les extraterrestres

Le milliardaire russe Yuri Milner a relancé des recherches en vue de découvrir l’existence d’une vie extraterrestre. Il a annoncé lundi avoir investi 100 millions de dollars, tout en s’associant à quelques grands noms de l’astrophysique (Stephen Hawking, Frank Drake, etc.). Baptisé « Breakthrough Listen », son programme utilisera les télescopes les plus puissants du monde, dont celui de Green Bank, aux États-Unis, de 100 mètres de diamètre, et celui de Parkes en Australie. Les scientifiques estiment qu’ils pourront capter des messages depuis l’une des 1 000 étoiles les plus proches de la Terre s’ils ont la puissance d’un simple radar aérien. Par son action, Yuri Milner, dont la fortune provient de placements dans des entreprises high-tech (Facebook notamment), redonne une seconde vie à SETI. Conçu dans les années 1960, ce programme financé par des fonds publics américains était à la pointe de la recherche d’une vie extraterrestre. Il s’est arrêté en 2011 faute de subventions.