18 août 2015

Ça alors

Le méridien de Greenwich est trop à l’ouest

Le méridien de Greenwich est une ligne imaginaire tracée en 1884 qui sert de référence internationale aux 179 autres méridiens. Il est aussi le point de départ des fuseaux horaires. Il passe ainsi par l’Observatoire royal de Greenwich, dans la banlieue de Londres, par Villers-sur-Mer en France, le Mali ou le Ghana. Il a été calculé grâce au mouvement des étoiles. Mais il s’avère que ce méridien a été tracé au mauvais endroit, explique une étude dirigée par des astronomes de l’université américaine de Virginie, publiée le 1er août. Précisément 102,5 mètres trop à l’ouest. Les astronomes n’avaient en effet pas tenu compte du fait que la Terre n’est pas parfaitement ronde. Les satellites ont corrigé l’erreur une centaine d’années plus tard. Si le méridien de Greenwich n’est pas modifié officiellement, l’astronome en charge de l’Observatoire propose d’installer une borne dans le parc pour marquer la véritable longitude zéro, celle qu’utilisent déjà les GPS.