6 octobre 2015

Ça alors

Éviter la vie terrestre sur Mars

Depuis l’annonce de la découverte d’eau liquide sur Mars le 28 septembre, le débat sur la présence de vie sur la planète rouge est relancé. Le plus probable, selon les scientifiques, serait d’y trouver des traces de vie en provenance de la Terre, transportées par les robots ou les sondes. Certains microbes sont en effet capables de survivre au voyage et de résister aux conditions rigoureuses de Mars (absence d’oxygène, froid, sécheresse, rayons ultraviolets). Pour faire face à ce risque, la Nasa a créé un département de protection planétaire. Les robots Curiosity et Opportunity qui explorent actuellement la surface martienne n’ont pas l’autorisation de s’approcher de plusieurs « zones spéciales » définies par la Nasa, notamment celles susceptibles de receler de l’eau, où des bactéries pourraient se développer plus facilement.