10 mars 2016

Ça alors

La Russie enrôle des dauphins dans son armée

Le ministère de la Défense russe a lancé hier un appel d’offres pour acquérir cinq dauphins à usage militaire. Il réactive ainsi un programme, abandonné à la chute de l’Union soviétique, qui consistait à équiper les mammifères marins d'appareils de localisation et à les entraîner à détecter des sous-marins et des mines, voire à attaquer des plongeurs ennemis. Menées depuis une base en Crimée, ces activités avaient été relancées en 2012 par l’Ukraine, avant que ce territoire ne soit annexé par la Russie en 2014. L’armée américaine emploie elle aussi des dauphins et des lions de mer pour des missions de détection de mines depuis les années 1960. Critiquée par les défenseurs des animaux, elle a annoncé qu’elle comptait remplacer ses mammifères marins par des robots, qui coûtent surtout moins cher.