8 avril 2016

Ça alors

Des habitations gonflables dans l’espace

Une fusée du groupe SpaceX doit envoyer ce soir vers la Station spatiale internationale (ISS) un module d’habitation gonflable développé par l’entreprise américaine Bigelow Aerospace en partenariat avec la Nasa. Sur place, les astronautes le fixeront à la station puis le gonfleront. Par précaution, l’opération prendra plusieurs heures, mais le constructeur assure qu’elle pourrait être réduite à 4 minutes. Les astronautes se rendront ensuite régulièrement dans ce nouvel habitat pour en tester la solidité. Le module restera attaché à l’ISS pendant deux ans. Moins encombrants et plus légers, les habitats gonflables coûtent bien moins cher à envoyer dans l’espace. Bigelow Aerospace assure qu’ils sont plus résistants aux débris spatiaux que les structures en métal et prévoit à terme de construire sa propre station spatiale.