11 avril 2016

Ça alors

SpaceX fait atterrir une fusée en mer

La compagnie aérospatiale privée SpaceX est parvenue vendredi soir à lancer une fusée dans l’espace, tout en récupérant son premier étage (le lanceur) sur une plateforme en mer. L’entreprise dirigée par le milliardaire sud-africain Elon Musk avait déjà tenté cette opération cinq fois, sans succès. L’atterrissage sur la terre ferme est maîtrisé depuis décembre, mais celui sur une plateforme en mer, jugé plus difficile par les experts, offre des gages de sécurité : il diminue le risque qu’une petite erreur de calcul envoie la fusée sur une zone habitée. Elon Musk considère qu’en récupérant le lanceur, le coût d’un lancement spatial peut être divisé par 100. Outre la réussite de l’atterrissage, l’entreprise a livré 3,1 tonnes de fret à la Station spatiale internationale, dont des modules d’habitat gonflables.