14 avril 2016

Ça alors

Une puce dans le cerveau pour reprendre le contrôle de ses mains

Après s’être brisé le cou en plongeant dans une vague il y a près de six ans, Ian Burkhart, un Américain de 24 ans, a perdu l’usage de ses mains et de ses jambes. Un article publié hier dans la revue Nature révèle qu’une puce implantée dans son cerveau lui permet à nouveau de saisir une bouteille, de touiller son café ou de jouer à un jeu de simulation de guitare. Un appareil appliqué sur le crâne du jeune homme transmet les ordres donnés par le cerveau à un ordinateur qui est chargé de les décrypter. Des fils relient l’ordinateur aux muscles de sa main pour qu’ils effectuent les mouvements souhaités. Le système supplée ainsi la moelle épinière endommagée du patient. Cette première mondiale nécessite un appareillage lourd, mais les chercheurs new-yorkais à l’origine de cette expérimentation comptent sur la miniaturisation et la technologie sans fil pour développer le système.