9 mai 2016

Ça alors

Un programme pour débarrasser l’espace des satellites hors service

La branche défense et espace de l’industriel européen Airbus a annoncé mercredi qu’elle prenait la tête d’un programme européen visant à limiter le nombre de débris spatiaux. La mission, qui recevra 2,8 millions d’euros de fonds européens jusqu’en 2018, consiste à mettre au point un module qui équipera les futurs satellites et les conduira, lorsqu’ils ne fonctionneront plus, à une altitude supérieure à l’orbite géostationnaire (environ 36 000 kilomètres). Une sorte de casse spatiale. L’objectif est ainsi de les éloigner de la trajectoire des appareils encore actifs (plus de 1 300 actuellement). Les collisions dans l’espace inquiètent les différentes agences spatiales. La Nasa estimait ainsi en 2013 que 500 000 débris spatiaux orbitaient autour de la Terre.