11 mai 2016

Tout s’explique

La SNCF investit dans le train du futur

Qu’est-ce que la technologie Hyperloop ?

La start-up Hyperloop One a annoncé hier soir que la SNCF avait participé à sa dernière levée de fonds, confirmant une information de BFMTV publiée début mai. Le montant de la participation n’a pas été révélé. L’Hyperloop est un projet de train à très grande vitesse, basé sur la propulsion, à l’intérieur d’un tube à basse pression, de « capsules » dans lesquelles prendront place des passagers. La faible quantité d’air présente dans le tube supprime les frictions et doit permettre de faire circuler le train à près de 1 200 km/h (soit un Paris-Marseille en 40 minutes). Cette technologie s’inspire des réseaux de tubes pneumatiques, inventés au XIXe siècle et utilisés pour envoyer des documents (notamment par des entreprises à l’intérieur de leurs locaux). Un premier test sur une piste de 800 mètres doit avoir lieu ce soir dans l’État américain du Nevada.

Pourquoi la SNCF investit-elle dans Hyperloop ?

En septembre 2015, le président de la SNCF Guillaume Pepy avait déclaré à l’Obs : « Hyperloop est un projet à la fois allumé et visionnaire. Nous le suivons de près. » Il a eu l’occasion de rencontrer en novembre Brogan BamBrogan, cofondateur de Hyperloop One. Le Français avait alors signalé au magazine Challenges être intéressé par cette technologie et par une collaboration future. Il avait notamment indiqué que les nouvelles lignes reliant Paris à l’aéroport de Roissy devraient s’appuyer sur des trains sans conducteur et pourraient s’inspirer de l’expérience d’Hyperloop.

Quel est le rôle d’Elon Musk dans le projet ?

Le projet Hyperloop a été imaginé par Elon Musk, déjà patron du constructeur de voitures électriques Tesla et de la compagnie aérospatiale SpaceX. Le milliardaire sud-africain n’a pas l’intention d’exploiter lui-même son idée : il s’est contenté de publier en 2013 une série de documents techniques démontrant le potentiel de l’Hyperloop. Plusieurs entrepreneurs s’en sont saisis pour le concrétiser. C’est le cas d’Hyperloop One (anciennement Hyperloop Technologies) et Hyperloop Transportation Technologies. Elon Musk assure la médiatisation en organisant ponctuellement des événements consacrés à ce sujet (concours de design notamment).