22 juillet 2016

Ça alors

Premier vol réussi pour le drone pourvoyeur d’Internet de Facebook

Facebook a annoncé hier avoir réussi le premier test de son drone Aquila. Ce projet consiste à faire voler ces engins au-dessus de zones où la population n’a pas accès à Internet. Les drones fournissent une connexion haut débit à la manière d’une antenne-relais. Le prototype testé fonctionnait avec une batterie, mais Facebook a l’ambition de produire des drones autosuffisants en les équipant de panneaux solaires. L’objectif est de leur faire emmagasiner assez d’énergie le jour pour voler la nuit. Jusqu’à présent, seuls des modèles réduits avaient été testés. Celui-ci a une envergure de 43 mètres et pèse 400 kilos. Ce n’est pas la seule solution élaborée par Facebook pour connecter les pays en développement : depuis 2013, il propose Free Basics, un programme qui permet d’accéder depuis un smartphone à une liste de sites sélectionnés par Facebook sans payer de connexion.