25 août 2016

Ça alors

L’exoplanète potentiellement habitable la plus proche

Un consortium international d’astrophysiciens et de planétologues a annoncé hier dans la revue scientifique Nature avoir découvert l’exoplanète (planète située en dehors de notre système solaire) potentiellement habitable la plus proche de la Terre. Proxima b se trouve à 4,24 années-lumière de nous contre 14 années-lumière pour Wolf 1061 c qu’elle détrône. Planète rocheuse comme la Terre, elle est selon les calculs des scientifiques d’une masse comparable et elle n’est ni trop proche ni trop éloignée de son étoile (Proxima du Centaure), ce qui laisse espérer qu’on pourrait y trouver de l’eau liquide. Or il s’agit d’une condition essentielle pour rendre une planète habitable. La possibilité de trouver de l’eau liquide sur Proxima b dépend de la présence d’une atmosphère. Les scientifiques comptent sur le télescope spatial James-Webb, qui doit être lancé en 2018, pour savoir si celle-ci existe.