17 janvier 2017

Ça alors

Une femelle requin fait des bébés toute seule

Un requin léopard femelle vivant dans l’aquarium de Townsville en Australie a donné naissance à trois bébés sans avoir été fécondée, selon les travaux de chercheurs publiés hier sur le site internet de la revue Nature. La reproduction monoparentale est commune chez les végétaux et les invertébrés. La faculté pour un ovule de se développer et de se segmenter sans fécondation est beaucoup plus rare chez les vertébrés et c’est la première fois qu’elle est observée chez un requin ayant auparavant donné naissance à des petits après fécondation. La biologiste marine Christine Dudgeon, qui a dirigé l’étude, estime qu’il pourrait s’agir d’une stratégie de survie pour une espèce menacée par la surpêche, mais que ce n’est qu’une solution à court terme : n’ayant qu’un patrimoine génétique au lieu de deux, les petits sont plus fragiles.