30 mars 2018

Ça alors

Chute d’une station spatiale sur la Terre prévue ce week-end

La station spatiale chinoise Tiangong-1, mise en orbite en 2011 et qui a cessé de fonctionner en 2016, doit retomber sur Terre entre demain midi et dimanche après-midi, selon l’Agence spatiale européenne. L’endroit de sa chute est toutefois compliqué à évaluer : un peu plus de la moitié du globe est potentiellement concernée. La difficulté des prédictions tient au fait que « les objets en orbite évoluent à 7 km/s », soit plus du tour de la planète en une heure, explique Stéphane Christy, expert du Centre national d’études spatiales, l’agence spatiale française. La probabilité d’un impact sur une zone à forte densité de population est néanmoins faible. Selon les prévisions, seuls la région autour de Perpignan, la Corse et les territoires d’outre-mer pourraient être atteints en France. La station sera en grande partie désintégrée en traversant l’atmosphère. Un seul cas de personne touchée par un débris spatial d’origine humaine, sans gravité, a été recensé, en 1997.