3 avril 2018

Ça alors

Découverte de l’étoile la plus lointaine

Une équipe internationale d’astronomes a affirmé hier dans un article avoir détecté à 9,3 milliards d’années-lumière de la Terre l’étoile la plus lointaine jamais observée. Surnommée Icare, elle est plusieurs centaines de milliers de fois plus lumineuse et environ deux fois plus chaude que notre soleil. Sa découverte a été effectuée au moyen du télescope spatial Hubble de la Nasa. L’étoile a pu être observée grâce à la présence dans l’axe du télescope d’un amas de galaxies qui a provoqué un effet de loupe appelé « lentille gravitationnelle ». Ce phénomène a permis d’augmenter la luminosité de l’étoile d’environ 2 000 fois. « La partie de l’univers où l’on peut voir des étoiles est très petite, mais cette sorte de bizarrerie de la nature nous permet de voir des volumes beaucoup plus grands », a déclaré l’astronome Patrick Kelly, de l’université du Minnesota, auteur principal de la recherche publiée dans la revue britannique Nature Astronomy.