12 mai 2018

On revient au début

La conquête de Mars

L’agence spatiale américaine Nasa a lancé samedi la sonde InSight dont la mission consistera à observer l’activité sismique de la planète Mars. L’un des objectifs est de comprendre pourquoi les conditions favorables à la vie s’y sont arrêtées.


À l’origine

Visible dans le ciel à l’œil nu, Mars est identifiée comme une planète par les astrologues depuis l’Antiquité. Cette planète rouge doit son nom actuel aux Romains, qui l’ont baptisée ainsi en référence au dieu de la Guerre. C’est la deuxième planète la plus proche de la Terre et la quatrième par rapport au Soleil. Elle est deux fois plus petite que la Terre. Son atmosphère est composée à 95 % de gaz carbonique et sa surface est froide et désertique. Au début du XVIIe siècle, l’Allemand Johannes Kepler établit en observant la trajectoire de Mars que les planètes orbitent en ellipse autour du Soleil et non en cercle ou en combinaison de cercles comme envisagé précédemment. La distance entre Mars et la Terre est déterminée par trois scientifiques français en 1672. L’URSS est le premier pays à envoyer un objet vers Mars, en 1960. La sonde Marsnik ne parvient toutefois pas à atteindre la planète rouge.

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