1er août 2019

Ça alors

Un vaisseau spatial propulsé par une voile solaire

L’ONG américaine The Planetary Society, consacrée à l’exploration spatiale, a annoncé hier le succès de son opération LightSail 2, qui a permis à un vaisseau spatial de gagner de l’altitude grâce à une voile solaire. LightSail 2 est ainsi le premier engin spatial à se propulser en orbite terrestre grâce à la navigation solaire et il s’agit du deuxième engin spatial à voile solaire à voler avec succès, après une expérience japonaise menée en 2010, selon l’organisation. La voile solaire de LightSail 2 est un carré de PET, une matière plastique, de 32 m2 qui capte la pression des radiations solaires pour fonctionner. Ce projet, s’appuyant sur une campagne de financement participatif, vise à développer une nouvelle forme de propulsion qui ne nécessite ni moteur ni carburant et qui permettrait de réduire les coûts de certaines missions spatiales et d’explorer des destinations lointaines du système solaire.