16 novembre 2019

Ça veut dire quoi

Magnitude

Un tremblement de terre, dont l’épicentre se situait près de Montélimar, a touché la Drôme lundi peu avant midi. Selon le Bureau central sismologique français, basé à Strasbourg, sa magnitude est évaluée à 5,4. La magnitude est une mesure de l’énergie libérée par un séisme. Elle a été introduite en 1935 par l’Américain Charles Richter, qui a donné son nom à un système de mesure, pour évaluer l’importance des épisodes survenant en Californie et pouvoir ainsi les comparer entre eux. L’échelle de Richter est logarithmique : plus on avance dans l’échelle et plus l’écart dans l’énergie sismique libérée est important entre deux unités. Depuis, d’autres échelles complètent celle de Richter. La plus largement utilisée est désormais la « magnitude de moment », mieux adaptée pour les très gros tremblements de terre. La plus forte magnitude enregistrée – 9,5 – provient d’un séisme au Chili en 1960. Une seule magnitude est mesurée par tremblement de terre. En revanche, leur intensité est une estimation variant en fonction du lieu. Elle diminue ainsi au fur et à mesure qu’on s’éloigne de l’épicentre.