1er avril 2020

Tout s'explique

L’Afrique de plus en plus touchée par le Covid-19

Quelle est l’ampleur de l’épidémie de Covid-19 en Afrique ?

Le ministère de la Santé du Burundi a annoncé hier soir les deux premiers cas confirmés de Covid-19 dans son pays. Selon l’Union africaine, seuls 6 de ses 55 États membres n’ont pas déclaré de cas. Selon un bilan publié ce matin, le continent compte 5 786 cas de contamination, 196 décès et 412 guérisons. L’Égypte a été le premier pays africain à déclarer un cas de Covid-19 sur son territoire, le 14 février. Dès le début du mois, le pays avait suspendu les vols de sa compagnie aérienne, EgyptAir, à destination et en provenance de la Chine. La quasi-totalité des pays africains ont fermé leurs établissements scolaires, selon l’Organisation des Nations unies pour l’éducation, la science et la culture (Unesco). L’Afrique du Sud est le premier pays du continent à avoir instauré un confinement total de la population, jeudi dernier. Le Nigeria impose quant à lui un confinement aux habitants de sa plus grande ville, Lagos, depuis lundi.

À quelles difficultés le continent fait-il face ?

Dans un entretien au Monde publié samedi, le gynécologue congolais et prix Nobel de la paix Denis Mukwege a jugé le confinement de la population « pratiquement impossible » en raison de la nécessité pour de nombreux habitants de sortir pour gagner de quoi se nourrir. En Afrique, 85,8 % des emplois sont informels, notait en 2018 l’Organisation internationale du travail, une agence de l’ONU. Les personnes occupant ces emplois n’ont de ce fait droit à aucune protection. Sur le plan sanitaire, Augustin Augier, directeur général de l’ONG médicale Alima, note dans La Croix que se laver régulièrement les mains est compliqué « dans un continent où l’accès à l’eau est difficile pour la majorité de la population ». Le manque de matériel médical est en Afrique encore plus important que dans les pays aux économies les plus avancées. La République centrafricaine, où vivent près de 5 millions de personnes, ne compte ainsi que trois ventilateurs pour les malades en réanimation, selon l’ONG norvégienne d’aide aux réfugiés NRC.

Quelles initiatives ont été prises contre l’épidémie ?

Au début du mois, Michel Yao, directeur Afrique des programmes d’urgence de l’Organisation mondiale de la santé, une agence de l’ONU, déclarait à l’AFP que les épidémies de virus Ebola avaient appris aux pays africains à mieux détecter les cas de contamination. L’Union africaine a annoncé ce week-end la création d’un fonds continental de lutte contre le Covid-19. Elle a invité ses États membres, mais également les pays étrangers et les organisations philanthropiques, à y verser de l’argent. L’entreprise panafricaine Arise, spécialisée dans les infrastructures et la logistique, a fourni des masques, du gel hydroalcoolique et des thermomètres sans contact à plusieurs pays, comme le Bénin, la Côte d’Ivoire, la Mauritanie et le Togo. La fondation du milliardaire chinois Jack Ma et celle du groupe de commerce en ligne Alibaba, qu’il a fondé, ont également fait parvenir la semaine dernière aux pays africains, via l’Éthiopie, plusieurs tonnes de matériel médical.