1er décembre 2020

Ça alors

Prédire avec précision la structure d’une protéine

DeepMind, une entreprise de Google spécialisée dans l’intelligence artificielle, a annoncé hier avoir mis au point un algorithme permettant de déterminer avec précision la forme 3D d’une protéine à partir de la séquence d’acides aminés qui la compose. Les protéines, comme l’hémoglobine et les enzymes digestives, sont présentes dans toutes les cellules vivantes. Les scientifiques travaillent depuis près de 50 ans à leur modélisation en cherchant à comprendre quelle forme en 3D elles prennent. « Le défi majeur est le nombre astronomique de façons dont une protéine peut théoriquement se replier, avant de s’installer dans sa structure 3D finale », explique DeepMind. Connaître la structure exacte d’une protéine revient à comprendre son rôle et ses effets. Cette avancée pourrait désormais permettre de comprendre les mécanismes à l’origine de certaines maladies et de découvrir de nouveaux médicaments, estiment plusieurs chercheurs.