13 mars 2021

Ça veut dire quoi

Semi-conducteurs

L’entreprise américaine Apple a annoncé mercredi son intention d’investir plus d’un milliard d’euros pour construire d’ici 2022 à Munich, en Allemagne, « le plus grand site de recherche et développement d’Europe pour les semi-conducteurs et logiciels sans fil mobiles ». Les semi-conducteurs sont des matériaux utilisés pour la fabrication d’ordinateurs, de smartphones, ou encore de voitures ou de missiles balistiques. Dotés d’une conductivité électrique intermédiaire entre celle des métaux et celle des isolants (d’où leur nom), ces matériaux, comme le silicium, sont à la base des circuits intégrés (ou puces électroniques) tels que les microprocesseurs et les puces de mémoire. Les semi-conducteurs les plus performants mesurent 5 à 7 nanomètres. Plusieurs firmes américaines comme AMD ou Qualcomm conçoivent des circuits intégrés, mais la production est largement concentrée dans un petit nombre d’entreprises, appelées « fonderies », dont les plus importantes sont TSMC (à Taïwan) et Samsung (en Corée du Sud).