24 mars 2021

Ça se chiffre

Les forêts dans l’Union européenne

En 2020, l’Union européenne comptait environ 159 millions d’hectares de forêts, soit 10 % de plus qu’en 1990, selon des chiffres publiés dimanche par l’institut européen de statistiques Eurostat. Elles couvrent 38 % de la surface terrestre de l’UE et 27 % de celle de la France. En un siècle, la surface forestière française métropolitaine est passée de 9,8 millions à 16,5 millions d’hectares, notait en 2017 sur France Inter Jean-Daniel Bontemps, directeur de recherches à l’Institut national de l’information géographique et forestière. Il l’expliquait par une « expansion spontanée de la forêt sur des terrains agricoles qui ont été abandonnés », en particulier les terres délaissées par les cultivateurs à mesure que l’agriculture se mécanisait et cherchait à augmenter ses rendements. Eurostat rappelle que les forêts jouent un rôle important dans l’approvisionnement en bois de construction ainsi que comme carburant, mais aussi dans l’absorption du CO2 et la prévention des inondations.