15 mai 2021

Ça veut dire quoi

Fusée

L’étage principal de la fusée chinoise qui avait lancé fin avril le premier module de la future station spatiale chinoise s’est désintégré dimanche au-dessus de l’océan Indien en redescendant sur Terre de manière incontrôlée, sans que des dégâts soient rapportés. Une fusée est un véhicule spatial doté d’un moteur de grande puissance. La plupart des fusées appartiennent à la catégorie des lanceurs, utilisés pour placer un satellite ou une capsule en orbite ou pour transporter une sonde spatiale (qui quittera l’attraction terrestre). Une capsule est un vaisseau utilisé pour transporter des astronautes, par exemple pour leur permettre de rallier la Station spatiale internationale et de revenir sur Terre une fois leur mission achevée. Les fusées comportent plusieurs étages mis à feu successivement. La société américaine SpaceX a innové en permettant de récupérer et de « refaire voler les parties les plus chères de la fusée, ce qui conduit à une baisse du coût de l’accès à l’espace », explique l’entreprise sur son site. Les lanceurs actuels européen Ariane, russe Soyouz et chinois Longue Marche ne sont pas dotés d’une telle technologie.