8 juin 2021

Ça alors

Un animal microscopique survit 24 000 ans en Sibérie

En Sibérie (Russie), un animal d’un demi-millimètre de long a survécu près de 24 000 ans dans le pergélisol (permafrost en anglais), un sous-sol gelé en permanence, ont annoncé des chercheurs russes dans une étude publiée hier dans la revue scientifique américaine Current Biology. Une fois décongelé, ce spécimen de rotifère bdelloïde, un organisme multicellulaire, a de surcroît réussi à se reproduire de manière asexuée. « Un organisme multicellulaire peut être congelé et stocké tel quel pendant des milliers d’années, puis revenir à la vie, un rêve partagé par de nombreux auteurs de fiction », a déclaré à l’agence britannique PA Media Stas Malavin, co-auteur de cette étude, chercheur à l’Institut des problèmes physico-chimiques et biologiques du sol à Pouchtchino, en Russie. « Bien sûr, plus l’organisme est complexe, plus il est difficile de le maintenir en vie congelé et, dans le cas des mammifères, ce n’est actuellement pas possible », a-t-il ajouté.