16 août 2021

Ça alors

L’itinéraire d’un mammouth retracé grâce à sa défense

Une équipe internationale de chercheurs est parvenue à reconstituer avec une précision inédite les déplacements d’un mammouth mort il y a 17 000 ans en Alaska. Dans une étude publiée vendredi dans la revue américaine Science, les scientifiques expliquent avoir réalisé une autopsie sur une défense de ce mammouth laineux, surnommé Kik. Ce travail leur a permis d’examiner le strontium, présent dans la défense. Cet élément chimique proche du calcaire varie selon les sols. Les chercheurs ont ainsi établi une carte des déplacements de Kik, révélant que celui-ci a marché jusqu’à 70 000 kilomètres en 28 ans de vie, en parcourant d’immenses distances à travers l’Alaska. Cette amplitude a surpris les scientifiques, qui espèrent que de prochaines études permettront d’en savoir davantage sur le comportement des mammouths et de comprendre les raisons de la disparition de l’espèce.