10 septembre 2021

Ça alors

Un grand dinosaure prédateur

Une étude publiée mercredi dans la revue scientifique Royal Society Open Science révèle l’existence d’une espèce jusqu’ici inconnue de dinosaures, l’Ulughbegsaurus uzbekistanensis. Ce prédateur carnivore et bipède était deux fois plus grand et cinq fois plus lourd que les tyrannosaures avec lesquels il a coexisté. Les auteurs de l’étude, une équipe internationale de chercheurs, ont analysé les ossements d’un spécimen datant d’environ 90 millions d’années découverts en Ouzbékistan. Ils en concluent que l’Ulughbegsaurus uzbekistanensis, avec ses huit mètres de long et ses plus de 1 000 kilogrammes, était « le prédateur suprême de l’écosystème de Bissekty », en Ouzbékistan. Après la disparition de cet animal, les tyrannosaures, en particulier le T-Rex, ont grimpé au sommet de la chaîne alimentaire et s’y trouvaient toujours au moment de l’extinction des dinosaures, il y a environ 65 millions d’années.