2 novembre 2021

Ça alors

Les condors de Californie peuvent se reproduire sans mâle

Le condor de Californie, un grand oiseau vivant dans l’ouest des États-Unis, peut se reproduire sans rapport sexuel, ont rapporté des chercheurs dans une revue scientifique américaine jeudi. Ils ont découvert que les œufs de deux condors de Californie nés en captivité n’avaient pas été fécondés par un mâle et qu’ils ne contenaient que le matériel génétique de leur mère respective. Cette reproduction asexuée, appelée parthénogenèse, a déjà été observée chez d’autres animaux comme des reptiles et des requins, mais plus rarement chez des oiseaux. « Cette découverte pourrait avoir des implications démographiques importantes », estime l’Alliance pour la faune du zoo de San Diego, l’organisation à laquelle appartiennent les chercheurs. Le condor de Californie est une espèce en danger critique d’extinction. Grâce à un programme de réintroduction, sa population est passée de 22 spécimens en 1982 à 525 en 2019.