On revient au début

L’éolien en mer

De l’électricité a été produite pour la première fois la semaine dernière en France à partir d’éoliennes en mer, dans un parc au large de Saint-Nazaire (Loire-Atlantique). Ce parc, qui compte actuellement 27 éoliennes, doit en totaliser 80 d’ici la fin de l’année. Elles produiront « l’équivalent de la consommation domestique annuelle de 700 000 personnes », selon EDF Renouvelables, une filiale du producteur d’électricité. L’éolien en mer est moins développé en France que chez ses voisins européens, malgré une importante façade maritime.

Le concept

L’éolien en mer, ou éolien offshore, est un mode de production d’électricité qui utilise une énergie renouvelable, le vent. Une éolienne en mer fonctionne selon le même principe qu’une éolienne terrestre : elle produit de l’électricité grâce à ses pales, qui captent la force du vent et font tourner un axe. « L’énergie mécanique ainsi créée est transformée en énergie électrique par un générateur », explique l’Agence de l’environnement et de la maîtrise de l’énergie (Ademe), un établissement public. L’avantage d’installer une éolienne en mer est que « les vents y sont plus forts et réguliers que sur terre et permettent de produire jusqu’à 60 % d’énergie en plus que pour des éoliennes terrestres », souligne EDF sur son site. « Compte tenu des fonds marins et des conditions météorologiques plus rigoureuses », l’installation des éoliennes en mer « comme les matériaux utilisés pour garantir leur résistance sont donc plus coûteux qu’à terre », pointe l’Ademe. En 2018, les pays ayant la plus importante capacité éolienne en mer installée étaient le Royaume-Uni, l’Allemagne, la Chine et le Danemark, selon l’Agence internationale de l’énergie (AIE), une organisation regroupant 30 pays parmi les plus industrialisés du monde.

Les dates clés

  • 1991
    Le premier parc éolien offshore au monde

    En 1991, le tout premier parc éolien en mer, Vindeby, est inauguré dans le sud-est du Danemark. Constitué de 11 éoliennes, il a une capacité de 5 MW, ce qui correspond à la consommation annuelle de 2 200 foyers. « Des expérimentations similaires ont lieu en Suède, aux Pays-Bas et au Royaume-Uni dès les années 1990 », note Sylvain Roche, économiste à Sciences Po Bordeaux, dans sa thèse, soutenue en 2019. Il précise cependant qu’en France, l’éolien en mer paraît encore « un peu lointain » au tournant des années 2000 : « La dynamique de l’éolien en mer vient ainsi se heurter à la culture du nucléaire, élément fondamental » du système énergétique français. En 2021, le nucléaire assure toujours 69 % de la production d’électricité de la France, contre 24 % pour les énergies renouvelables, selon les chiffres de RTE, le gestionnaire de réseau de transport d’électricité. Au Danemark, 57 % de la production d’électricité en 2020 vient de l’éolien (terrestre et en mer), selon les données de l’AIE. Devenu obsolète, le parc Vindeby a été démantelé en 2017, après 26 ans d’activité.

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